Règles et arbitrage – Pourquoi un arbitre ?

Jusqu’en 1860, soit presque 40 ans après l’invention du rugby, il n’y avait pas d’arbitre lors d’un match. Le rugby étant pratiqué par des gentlemen qui pensaient pouvoir s’en passer.
Les capitaines des deux équipes assuraient le respect des règles et le bon fonctionnement du match.

Mais la nature humaine étant ce qu’elle est, à cause de tricheries et des disputes, le besoin se fit sentir de solliciter un « oeil extérieur ». On demanda alors à deux volontaires dans le public de jouer ce rôle, c’étaient les “umpires”.

En 1884, une énorme polémique éclate au sujet d’un essai attribué à l’Angleterre lors du match Calcutta Cup avec l’Ecosse. Ce qui conduit, en 1885, l’Union Rugby a accepté un projet de règlement pour les arbitres et les umpires.

L’arbitre devait être choisi « avec le consentement soit des secrétaires représentatifs ou les capitaines des clubs ou organismes en lice ». Progressivement les prérogatives des umpires reviennent à l’arbitre qui sera assisté par deux juges de touche, ce en 1893.
From http://www.englandrugby.com

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